miércoles, junio 24, 2015

Internet is coming

Se siguen filtrando documentos "secretos", se bloquean los posts donde se publican, el autor se queja de que "le secuestran su PC", en fin, toda una trama digna del difunto Tom Clancy. El último documento puesto a disposición del público es una presentación en PowerPoint detallando a fondo la forma en que se dará servicio de Internet en las casas de los cubanos. Quizás sea algo muy trivial en otros países, pero acá equivale a darle la llave de tu biblioteca (revistas porno incluidas) a un niño al cual siempre le has leído los cuentos que tú quieres a la hora de dormir.
El servicio no está claro cuándo empieza, pero empleados de ETECSA, la compañía estatal que abarca desde teléfonos hasta Internet afirman que será el año próximo. Como era de esperar, aún estoy lejos de clasificar entre los afortunados, por cuestiones de precio y de organización. Tal vez en una forma de controlar el ancho de banda disponible, el ADSL a la cubana vendrá en paquetes por horas: desde 20, hasta 220, en variantes de acceso nacional (solo dominios .cu) e internacional. No me queda claro las otras variantes que serían por horarios: nocturno o fines de semana.
Para tener una idea de los precios, solamente podría permitirme 20 horas de navegación nacional ($3 dólares), 50 ya sería una carga considerable ($5 dólares). Y 20 horas de internet ($10 dólares), casi nada, exigirían que aprendiese a vivir sin comer durante medio mes. Sumen a eso la cuota de instalación, el modem ADSL, que lo aporta ETECSA y lo trae configurado del almacén, así que nada de encargar uno gratis a un amigo, y la tarifa por la velocidad (sí, pagas la velocidad aparte).
En esta primera ronda se priorizan personas que están usando conexiones dial up legales: médicos, profesores universitarios, etc. También están incluidos dueños de negocios como restaurantes, casas de alquiler o similares.
Las velocidades van desde 128 kilobits hasta 8 megabits, y como decía, se paga aparte del paquete de tiempo. O sea, puedes pagarte un paquete de 20 horas a 2 megabits, pero sabrá dios a cuánto sale eso. Ni hablar de 220 horas a 8 megabits, aunque no dudo que haya personas con presupuesto para pagarlo. Es necesario tener una línea de teléfono activa para solicitar el servicio, algo que yo no tengo.
Supongo que tendré que esperar un poco antes de que me llegue la oportunidad de tener Internet en casa. Ojalá para esa fecha me hayan aumentado el salario.

martes, junio 16, 2015

Lo que me gusta del E3 hasta ahora

Ya ha llegado el E3 con sus anuncios y trailers a paletadas, para hacernos la boca agua a los jugadores. De este año hay unos pocos títulos que me interesan, aunque siempre hay que tomarse estas cosas con un poco de margen para la decepción. Ya sabemos que los estudios se guían por criterios de marketing y no  por el gusto de las minorías.
Para empezar, ya hay un brevísimo y simple trailer de Mass Effect: Andromeda. No esperen detalles, Bioware aún no tiene nada que ofrecer aunque apenas queda un año para su lanzamiento. Galaxia nueva, motor nuevo (Frostbite).
Bethesda, como ya sabíamos, trae su Fallout 4. Gráficos un poco plásticos, aunque un poco mejores que antes, funcionalidades nuevas (podemos fabricar power armors!), pero lo ensencial, que es la trama, aún está por verse. Por mi parte, les concedo el beneficio de la duda: dudo que hagan un Fallout que valga la pena. También nos traen Dishonored 2, un juego que por desgracia no terminé, pero que era muy buen RPG, y otro Doom. Sin palabras acerca de esto último, mi alma de jugador de la vieja escuela (léase, vejete de 40 años que cargó juegos desde un cassette en MSX) se ha conmovido.
Ubisoft presenta un nuevo South Park: The Fractured But Whole. Esta vez no lo hace Obsidian, que quizás está disfrutando sus 15 minutos de fama (y dinero) debido a Pillars of Eternity. A cambio nos castiga con otro Assassins Creed, se nota que esta gente no sabe cuándo parar y algunos jugadores tampoco saben cuándo dejar de jugar una mierda. Al paso que vamos, tendremos uno ambientado en China en cualquier momento. O en el Polo Norte, vaya usted a saber.
En fin, que de momento algunas cosas interesantes para mí, quizás muchas para otros. No tendremos que preocuparnos por la falta de buenos juegos en lo que queda de este año y durante el próximo. Ya nos veremos en el E3 del 2016 (eso es un decir).

jueves, junio 11, 2015

Tendremos banda "ancha"

En una novela "en progreso" uno de mis personajes, cubano, tiene 10mbits en casa, aproximadamente en los años 30 de este siglo. Su colega, en España, tiene ya un gigabit. Hoy llego a la oficina y me encuentro que no andaba tan desencaminado en mis predicciones: se ha filtrado un documento que describe la estrategia gubernamental para alcanzar el servicio de banda ancha, y es para echarse a llorar.
La velocidad mínima con la que empezaremos es 256kbps, con el objetivo de alcanzar 2 mbps en el 2025, y algo que llaman Banda Ancha Avanzada, en el 2030, que no es más que 10 mbps. O sea, en el 2030 tendremos lo que ya nadie tiene. Bueno, no sé en España, que siempre se quejan de tener la conexión más lenta de Europa. Habrá que esperar a ver si ETECSA publica algún desmentido, que no es lo usual, aquí los rumnores rara vez se desmienten aunque sean falsos.
Para los que nunca han tenido que navegar con velocidades medidas en kilobits en la Internet actual, trataré de explicarles la experiencia. Con 256kbps Google Plus no funciona, basta que haya un gif animado para que una buena parte de la interfaz no cargue, los comentarios no funcionen y ni siquiera puedas dar +1. Si no hay gif animados, es posible que puedas ver Plus correctamente, pero las notificaciones aún podrían demorar entre 10-15 segundos en mostrarse. Anteriormente era casi imposible subir una foto, ahora parece ser más sencillo luego que el servicio se separó.
VoIP funciona, pero ni pienses en transmitir video. Es recomendable usar algo que comprima al máximo el audio. Es imposible ver videos en youtube en tiempo real, ni siquiera al mínimo de resolución. Armate de paciencia y espera que descargue completo, o usa alguna herramienta para descargar el video de alta resolución para verlo offline. Eso, por supuesto, podría tomar media hora o más, si el video dura más de 5 minutos.
Facebook funciona muy bien, parece que necesita bajar muchas menos cosas que Google Plus. El chat podría demorar un poco en cargar, pero suponiendo que esa conexión sea solo para una PC, no deberían haber problemas.
No hablemos de descargas grandes, cualquier cosa de más de un gigabyte tomará un par de noches, a menos que descargues durante el día también. Más de diez, ya cae en el plano de lo inalcanzable, a menos que tengas mucha paciencia para esperar diez noches... o más.
Se plantea que para el 2020, si no recuerdo mal, esos 256kbps no deberían costar más del 5% del salario medio de un trabajador. O sea, que aún está por verse si yo, que soy un trabajador honesto (léase, que no tengo acceso a desfalcar cientos de dólares mensuales en mi centro de trabajo) podré pagar esos 256 kbps en el momento en que se pongan a la venta.
Pueden leer el documento aquí: http://www.chiringadecuba.com/2015/06/08/chirileak-hoja-de-ruta-de-la-banda-ancha-en-cuba-pdf/

jueves, junio 04, 2015

The Bard's Tale IV presenta vide in-engine

InXile presume de nuevo motor y gráficos en el nuevo video in-engine de The Bard's Tale IV. En una jugada un poco sorpresiva, esta vez utilizarán Unreal, en vez de Unity3D, como en sus otros dos títulos. ¿Decisión del equipo? ¿Más flujo de caja para pagar licencias?


Los cambios no acaban ahí. Los Bard's Tales anteriores fueron juegos isométricos (bueno, al menos el del 2004), sin embargo, el IV es en primera persona, aunque la vista cambia al entrar en modo combate, que es por turnos.
Por supuesto, apenas con 2 días de campaña ya han conseguido más de la mitad del dinero que solicitan ($1.2 millones) y el video de hoy está conmoviendo hasta el alma de los más tacaños. Aún les quedan 36 días de campaña.

miércoles, junio 03, 2015

Fallout 4 confirmado

Un poco antes de lo esperado, ha salido el primer trailer de Falout 4. Cosa rara, es creado a partir de metraje in-game, osea, generado con el motor, que supongo que sea el Creation Engine de Bethesda.


La premier oficial será el 14 de junio, en la conferencia de Bethesda en el E3.

viernes, mayo 29, 2015

Encuesta

En cierta ocasión mencioné la rara discrepancia entre las estadísticas de visita de Blogger y StatCounter. Resulta muy raro que un día al mes, alrededor del 23-24, haya un pico de casi 300 visitas, de las cuales StatCounter ni se entera. Las visitas diarias según Blogger se mantienen entre 20-30, pero StatCounter solo ve 9-10, de las cuales 1 o 2 es un visitante que repite.
Por tanto, les solicito por favor que me ayuden respondiendo la encuesta que ven a la derecha. He tratado de cubrir todas las opciones posibles, no sé si alguien lee esto en una forma que no sea a través de la web o vía agregador de noticias. En esencia, lo que quiero es saber cuántas personas realmente pasan por aquí de vez en cuando o se mantienen al día.
Gracias por su ayuda.

jueves, mayo 28, 2015

Ensalada de programación

En esta semana he estado saltando de una cosa a otra, en mis ratos libres. Me han asignado dar clases, que no sería tan malo si fuese en un hotel de playa todo incluido, y además me pagaran por ello. A pesar de eso, me las he arreglado para trabajar un poco en varias tareas pendientes.
El martes logré implementar un sistema de ciclo día/noche, nada excepcional, solo porté mi idea anterior de Urho3D a Unity3D, con un breve vistazo a algunos tutoriales, para confirmar si iba bien encaminado. La verdad, ni idea de si voy bien. Pero al menos ya sé que puedo encender las luces por la noche y cambiar la luz solar. En el proceso, descubrí, con ayuda del modelador principal, que las point lights no producen sombra en deferred rendering si la cámara está en vista ortográfica. Vaya mierda.
Ayer me di a la tarea de portar el editor de diálogos a Windows. tuve que pasarme a Qt 5 porque Qt 4 no es compatible con Visual Studio 2012. Después resultó que sí podía haber utilizado la 4.8, porque el paquete incluye Qt Creator, y el añadido para generar proyectos no funciona si lo que tienes es VS Express. Vaya mierda, si no puedes pagar, no puedes desarrollar con Qt y VS. Ahí me encontré con el pequeño inconveniente de que no encuentro como reutilizar el código y el diseño de interfaz. Lo preocupante es esto último, parece que tendré que rehacer el UI desde cero. He tratado de ver el lado positivo: así me lo pienso mejor y rediseño la interfaz, que se estaba haciendo compleja. La otra opción es mandar Qt al carajo y asesinar y violar a alguien.
Incluso, logré dedicar unos minutos en casa a estudiar el parseo de XML con System.Xml. Se recomienda evitarlo, pero para Mono.xml no aparece documentación, y una mirada al código fuente no me aclaró nada. Habrá que cargar con el megabyte extra que representa System.Xml, espero que eso no le moleste a nadie. De hecho, no les ha molestado que The Witcher 3 pida 6Gb de RAM y un tarjetón, así que tendrán que disculparme si uso System.Xml y el ejecutable del juego se lleva un poco más. La cosa no es tan difícil, debería poder implementar la carga de diálogos pronto. Mostrarlo ya son otros veinte pesos.