lunes, febrero 13, 2017

He visto Arrival

Sí, un poco tarde, pero acá las cosas llegan varios meses después. Hay mucho lleva y trae con esta película y su director, que está en alza últimamente, así que ningún aficionado a la ciencia ficción se la puede perder, y voy a dármelas de crítico de cine y para exponerles mis opiniones.
A estas alturas, probablemente ya todos sepan de qué trata. Doce huevos enormes cortados a la mitad han llegado de otro mundo, y hay que comunicarse con ellos, sobre todo para averiguar qué intenciones traen. ¿Vienen en plan turista? ¿Hombres (o alienígenas) de negocios? ¿Se les rompió el GPS? Para ello traen a una señora que es experta en entender todo tipo de idiomas, para que descifre el lenguaje heptapodés (pues los visitantes tienen siete patas, al carajo la simetría bilateral), que suena más o menos así como un elefante con resaca, un conjunto de instrumentos de viento tocando una sinfonía de pedos y un montón de gente arrastrando muebles por la casa, todo eso a la vez. Para más inri, los alienígenas escriben meando una tinta que forma unos manchones circulares. Pero esto es Hollywood, y en unos días ya la traductora y su compinche de relleno tienen montada una app que identifica los circulitos. Así como un Google Translator para heptapodés, pero con interface a lo facial recognition del FBI. Durante el proceso aprenderemos algunas cosas muy interesantes acerca de los lenguajes, que seguramente nos sería muy útiles de no ser porque las habremos olvidado justo antes de que termine la película.
Y de eso, y algunas otras cosas, va la historia. Pero, que no cunda el pánico todavía. A pesar de una notable ausencia de disparos láser, explosiones y cosas así, la película es interesante. Y de hecho, se agradece algo diferente en medio de tanta tiroteo sin sentido, jetpacks y mamarrachadas similares. No podía ser de otra forma, porque está basada en un buen libro de Ted Chiang: La historia de tu vida. Vamos, que en Hollywood no hay nadie capaz de producir una historia original que valga la pena. Es por eso que recomiendo que si no la has visto, pongas manos a la obra ya, porque en verdad vale la pena.

miércoles, febrero 08, 2017

Mi próxima novela, pronto disponible en España (y USA)

La semana pasada recibí confirmación del Director Editorial de que la novela Despertar: Séptimo, ya ha concluido su proceso de edición. La misma es parte del sello Guantanamera, de la Editorial Samarcanda, que incluirá 100 libros de autores cubanos, algunos de ellos de fantasía y de muy buenos autores, consagrados y noveles.
Despertar es uno de los 36 que ya están listos, así que muy pronto podría estar a la venta, en España y creo que también Estados Unidos. Es una novela fantástica en dos partes, aunque supongo que verán la segunda solo si la primera tiene algún éxito de ventas.
La colección será presentada en la Feria del Libro de la Habana, que comienza mañana mismo. Por desgracia, no todos los libros serán presentados (después de todo, son 36), así que decidí suspender mi asistencia y evitarme el gasto. Ya habŕan otras ferias, y lanzamientos más individualizados. O al menos, eso espero.

miércoles, febrero 01, 2017

Ya hay director para el reboot de Dune

Dune es uno de esos clásicos de la ciencia ficción que fue llevado al cine hace décadas. Luego se amplió con una miniserie que cubre la historia de todos los libros, hasta Hijos de Dune. Les debo un comentario acerca de la calidad, porque de eso hace... un largo tiempo. Había oído rumores sobre un posible reboot de la saga, y hoy leo que ya el director ha sido escogido y se trata nada menos que el tipo de moda: Denis Villeneuve.
Conocido por su trabajo en Sicario, y más recientemente Arrival, todo parece indicar que será el encargado de volvernos a traer Dune, si nada se tuerce por el camino. Queda por ver cómo la modernidad trata (o maltrata) una obra de una época en la que la espectacularidad no primaba por encima de la historia, no verán grandes batallas espaciales en Dune y la película de 1984 tampoco es que fuera un derroche de acción.
Es un buen momento para que le echen mano a Amazon y compren los libros (com siempre digo, apoyen al autor... o a sus herederos, en este caso).

lunes, enero 30, 2017

El Narratorio: ANTOLOGÍA LITERARIA DIGITAL Nro 11

Ya ha sido publicada la Antología literaria digital del blog El Narratorio, correspondiente a Enero. EN la misma se incluye un cuento mío, El árbol y los tecnólogos. Pueden ver los enlaces de descarga y lectura aquí: El Narratorio blog: ANTOLOGÍA LITERARIA DIGITAL Nro 11.


miércoles, enero 25, 2017

La tentación de Unreal Engine

Existe un sesgo cognitivo cuyo nombre no recuerdo porque mi memoria ya no es lo que era (aunque en realidad, nunca fue nada que valiera la pena) que es más o menos lo siguiente: solemos pensar que si hemos invertido tiempo, esfuerzo o dinero en algo, no será rentable abandonarlo para empezar desde cero. Creemos que al final, de alguna manera podremos resarcirnos, y así seguimos embarcados a veces en empresas que no llevan a ningún lugar. Moraleja: hay que saber cuándo abandonar.
El caso es que me pregunto si no estaré incurriendo en ese error, si no debería lanzarme de cabeza en Unreal Engine y empezar a aprenderlo ya, descartando casi dos años con Unity3d. La tentación es grande. Después de todo, estamos hablando del mejor motor del mundo.
En estos momentos, a principios del 2017, solo veo dos opciones interesantes para los desarrolladores de juegos: Unity y Unreal. CryEngine está enfocado mayormente en mejorar sus gráficos y he leído quejas sobre su editor. Lumberyard es un intento de clonar al Unreal, y por el momento no cuenta con la comunidad ni las funcionalidades con que cuenta éste.
Siempre he recomendado que si vas a aprender algo, aprende a hacerlo con la mejor herramienta posible. En este caso, no seguí mi propio consejo porque al momento de decidir, instalar Unreal era bastante complicado. Cuando logré reunir todos los requisitos, ya el equipo casi completo estaba trabajando en unity3d, y además la licencia de Unreal no permitía hacer proyectos con fuente abierta.
Y como les decía, ahora me estoy preguntando si no será el momento de dejar Unity3d atrás. Una decisión difícil.

lunes, enero 23, 2017

Algunos avances

Parece que enero es mes de programar, luego de unos días dedicados a la novela, el resto del tiempo ha sido invertido en probar cosas.
La IA va cogiendo forma (lo que no sé qué forma) y a veces logra combatir con éxito. Los diálogos han mejorado muchísimo y ya afectan muchas cosas del juego. El sistema de misiones casi que funciona y quizás necesite tomármelo en serio en estos días y hacer algo que valga la pena.
En fin, que rompiendo cositas aquí y allá he logrado un prototipo casi jugable, en apenas unos meses de trabajo, si sumo el tiempo real que le he dedicado al proyecto. Alguien con más experiencia creo que habría conseguido más, pero eso es lo que hay. Por el momento, sigue sin aparecer ayuda cercana, e incluso, uno de los mejores contribuyentes del proyecto no da señales de vida desde hace tiempo, así que el apartado visual está un poco descuidado y seguirá así por ahora. Es por eso que no he publicado videos ni imágenes, no es solo que los gráficos sean placeholders hechos incluso por mí mismo, sino que hasta la escena de prueba es un amontonamiento de cosas sin relación con lo planificado en el guión. Faltan objetos adecuados y animaciones que encajen con esos objetos. Por ejemplo: pensé que el uso de armas de dos manos como fusiles de asalto requerirían algún manejo especial, y resulta que no, es mayormente trabajo del artista hacer que coincidan las manos del personaje con los puntos de agarre del arma. O al menos, eso me explicaron, cualquier corrección al respecto es bienvenida.
Para esta semana pienso implementar una nueva funcionalidad: el mapa. Resulta que no andaba tan desencaminado al suponer que se podía lograr con una cámara y Render to Texture. Lo que no sabía era cómo asociar eso a un elemento del GUI, y eso se consigue usando una Raw Image, y eso es lo que pienso probar hoy en casa.
En fin, que el proceso de aprendizaje me ha resultado muy útil, aunque el proyecto en sí solo sean un montón de cosas que funcionan a medias. Un consejo, si deciden aprender a desarrollar juegos, les recomiendo que lo intenten primero con Unreal Engine. Como siempre digo, si vas a aprender a hacer algo, aprende a hacerlo con la mejor herramienta o metodología disponible. No es que Unity sea malo, es que Unreal... bueno, no podemos discutir que es el mejor motor de juegos del mundo.

jueves, enero 19, 2017

Obsidian se trae algo entre manos

El sitio web de Obsidian tiene algo nuevo, y ni idea de qué se trata. Al parecer, hay proyecto nuevo en el ambiente, de nombre código Proyecto Lousiana. Hay diversas especulaciones que afirman que se trata de Pillars of Eternity 2. Un análisis hecho por gente que obviamente no tiene mucho que hacer revela referencias a Deadfire, un archipiélago del mundo de PoE, además de que se han descubierto otros símbolos en el código de la página, también provenientes de PoE.
Sea lo que sea, probablemente será divertido, aunque es ya una opinión muy extendida que el género medieval está un poco saturado. Que ni una espada o un hechizo más, vaya.